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(Last Updated On: 11 décembre 2018)

Inventé par Antoine Joseph Sax dit Adolphe Sax, le saxophone est un instrument à musique généralement fabriqué en laiton ou en cuivre. Il en existe également des modèles en plastique, en argent et même plaqués en or. Quoi qu’il en soit, il appartient à la famille des bois.

Histoire du saxophone

saxophone

De son vivant, Adolphe Sax n’a cessé de trouver des idées ingénieuses pour améliorer les instruments de musique, surtout les instruments à vent.

Pour le saxophone, il s’est inspiré de la clarinette pour en copier le bec et le corps large. Le tout premier modèle qu’il a conçu date de 1842. Il s’agissait d’un saxophone baryton en fa qui présentait déjà, mise à part sa forme en ophicléide, toutes les caractéristiques principales des saxophones d’aujourd’hui à savoir :

  • Un bec à anche simple
  • Un tube métallique à perce conique
  • Un système de clés Boehm

Deux ans plus tard, en 1844, il le présente à l’Exposition industrielle de Paris. De grands musiciens, tels que Berlioz, un ami proche de Sax, l’adoptent alors pour leurs concerts.

En 1845, l’armée l’adopte pour en faire un instrument des musiques militaires. Elle le rejette toutefois en 1848 pour le réintégrer, de manière définitive, en 1854.

En mars 1846, Sax dépose un brevet pour son saxophone. Il porte le n° 3226 et se définissait comme un instrument à vent comportant huit instruments.

En 1866, le brevet de Sax prend fin et la société Millereau décide alors de faire breveter le saxophone-Millereau. Pour faire face à cette nouvelle concurrence, Sax décide de perfectionner encore un peu plus son instrument en en allongeant le pavillon et en étendant l’instrument vers le haut pour obtenir de nouvelles notes. En 1881, il étend alors son brevet d’invention originale.

Entre 1886 à 1887, d’autres professionnels inventent d’autres notes comme :

  • La clé de trille par l’Association des Ouvriers
  • La clé d’octave par Lecomte

Vers la fin du 19e siècle, quatre marques prestigieuses de saxophone naissent en Amérique à savoir Buescher, King, Conn et Martin.

En 1928, la société Adolphe Sax & Cie est rachetée par H. Selmer & Cie. A ses débuts, Selmer évolue dans l’ombre des quatre grandes marques citées précédemment pour ensuite les surpasser. Il a fallu quelques années pour réussir à conquérir le marché américain et européen.

Petite précision : le saxophone ne doit pas être confondu avec le saxhorn qui est, lui aussi, une invention d’Adolphe Sax, mais rattaché à la famille des cuivres. Il a été inspiré des tubas et non de la clarinette.

Les différents modèles de saxophone

Après Adolphe Sax, chaque industrie a amélioré ses modèles au fil des ans. Toutefois, si l’on devait citer les différents modèles existants au temps de Sax, on citerait :

  • Le sopranino
  • Le soprano
  • L’alto
  • Le ténor
  • Le baryton
  • La basse
  • La contrebasse

Les caractéristiques du saxophone

On distingue cinq grandes parties au niveau du saxophone à savoir :

  • Le bec sur lequel est fixé l’anche
  • Le bocal
  • Le corps conique au niveau duquel on retrouve les 19 à 22 clés conçues sur la base du système Broehm. Ces dernières, établies sous forme de trous, peuvent être ouvertes ou fermées par le biais de plateaux
  • La culasse
  • Le pavillon

Parmi ces sept variétés, seules cinq sont utilisées fréquemment à savoir le baryton, l’alto, le soprano, la basse et le ténor.

Le saxophone, un indispensable de la musique jazz

 instrument de musique

Au cours du siècle de sa naissance, c’est-à-dire au 19e siècle, le saxophone n’était utilisé que par un petit nombre de musiciens tels que Berlioz, Delibes, Massenet, Bizet ou encore Saint-Saëns. A cette époque, il était surtout utilisé dans la musique militaire. Cette période coïncide d’ailleurs avec le succès d’Adolphe Sax qui se retrouve en position de monopole et se vit attribuer le poste de professeur au Collège Militaire entre 1857 à 1870. L’établissement était rattaché au CNSMD (Conservatoires nationaux supérieurs de musique et de danse) situé à Paris. Durant ces années d’enseignement, Sax forme de nombreux instrumentistes talentueux.

Quand la guerre de 1870 éclate, ses élèves furent appelés sous les drapeaux et l’école fut fermée, de manière définitive, bien que Sax ait essayé de la sauver. Ce n’est qu’en 1942 qu’une nouvelle école fut à nouveau ouverte. Après la guerre, le saxophone était sur son déclin quand il fut sauvé par Elise Hall. Cette dernière compose le premier répertoire soliste pour cet instrument. Des musiciens de jazz prirent, par la suite le relais. Même si au début, ils avaient eu quelques difficultés à le maîtriser, le saxophone finit par devenir l’instrument emblématique du jazz à travers le monde.

C’est Coleman Hawkins qui l’imposa sur la scène en l’utilisant en tant qu’instrument soliste. Le muscien réussit même à créer, avec le saxophone, un son qu’on ne lui connaissait pas avant. Depuis, ce son est resté la carte de visite du saxophone aux yeux du public.

Après Hawkins, d’autres saxophonistes ont permis à l’instrument de propulser le jazz au-devant des scènes. Son utilisation a insufflé une nouvelle vie aux morceaux que l’on connaissait déjà à l’époque. Pour beaucoup, la popularité du jazz a permis de sauver le saxophone qui aurait disparu depuis longtemps sans cela.

Pour information supplémentaire, il faut savoir que la batterie est l’instrument conçu spécialement pour le jazz et par le jazz. Avec l’entrée du saxophone toutefois, elle est restée dans l’ombre tout en restant un indispensable de cette musique d’origine afro-américaine.

Le saxophone dans le monde musical

Le jazz n’est évidemment pas le seul genre musical qui fait appel au saxophone. On note également son utilisation dans le rock, dans le rhythm and blues et même dans des genres musicaux plus populaires comme le reggae, la bossa nova, le funk, …

Au fil des ans, le saxophone n’était plus un instrument de musique classique, mais un instrument populaire au passé militaire. Rappelons qu’il a fait son entrée en musique classique au cours des années 1920.

Aujourd’hui, il est également utilisé pour remplacer la clarinette et fait son entrée dans les musiques itinérantes comme la musique tsigane ou encore la musique indienne.

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