Jimi Hendrix alias James Marshall Hendrix et de son vrai nom Johnny Allen Hendrix est un guitariste, chanteur et auteur-compositeur américain. Il est né le 27 novembre 1942 à Seattle, aux Etats-Unis et est décédé à Londres le 18 septembre 1970 à seulement 27 ans. Sa carrière professionnelle n’a duré que quatre ans, mais l’homme a eu le temps de marquer les esprits. Il est aujourd’hui encore considéré comme l’un des plus grands guitaristes que le monde ait connu.

Famille et origine

Jimi Hendrix est né d’un couple Afro-Américains, James Allen Al Hendrix et Lucille Jeter. A cause de ses obligations militaires, le père n’a pu rencontrer son fils que lorsqu’il avait trois ans. Sa mère, alcoolique, le délaissait constamment et quand Al Hendrix a été démobilisé, il a récupéré Johnny et l’a fait rebaptiser James Marshall. Il a ensuite proposé à Lucille d’emménager ensemble et le couple eut un autre fils en 1948, baptisé Leon Hendrix. Le couple ne s’entend toutefois pas et finit par divorcer en décembre 1951.

James a beaucoup été affecté par la pauvreté de sa famille et les disputes constantes entre ses parents. Il perd sa mère en février 1958 laquelle ne s’est jamais remise de son alcoolisme. A son tour, son père tombe dans l’alcool et le bat fréquemment.

Jimmi Hendrix

Jimmi Hendrix

La musique

A l’âge de 4 ans, son père lui a offert un harmonica qu’il délaissera toutefois assez vite. Il se vit ensuite offrir un ukulélé par son père que James remplacera par une guitare acoustique alors qu’il avait 15 ans. Il l’a acheté à un ami de son père pour 5 $. Il apprend alors à le manipuler en autodidacte et s’y consacrait dès qu’il avait du temps libre. Malgré des résultats scolaires qui devenaient de plus en plus mauvais, James ne s’en souciait pas puisqu’il n’avait alors qu’une idée en tête, celle de devenir musicien.

Très vite, le petit Jimmy comme l’appelaient ses amis, a rejoint son premier groupe baptisé The Velvetones. Il remplace alors sa première guitare par un modèle électrique, une Supro Ozark 1560S.

En 1961, pour fuir la prison suite à une histoire de voiture volée, il s’engage dans l’armée américaine. C’est là qu’il rencontre le bassiste Billy Cox avec qui il a fondé plus tard, The King Casuals.

La carrière musicale

Après l’armée, il travaille en tant que guitariste du nom de Jimmy. Il intègre alors différents groupes de rhythm and blues et a commencé à enregistrer en tant que musicien de session.

Vers la fin de l’année 1965, il joue avec de grands musiciens tels que Sam Cooke, les Isley Brothers, Ike & Tina Turner et Little Richard.

Jimmi Hendrix

Histoire de Jimmi Hendrix

Il décide, par la suite, de jouer sa propre musique et fonde le groupe Jimmy James & The Blue Flames. C’est dans ce groupe qu’il a été découvert par Mike Bloomfield puis par Chas Chandler. Ce dernier l’a tout de suite invité à enregistrer son premier single au Royaume-Uni. Avant d’accepter, Jimmy a émis une condition : celui de rencontrer celui qui était à l’époque la référence britannique en matière de guitare à savoir Eric Clapton. La condition fut acceptée et de Jimmy, il a seulement adopté le nom de Jimi Hendrix.

Après la fameuse rencontre avec Eric Clapton, lequel a été séduit par le talent de ce génie, la carrière de Jimi Hendrix a pris son envol. Les singles se sont multipliés ainsi que les collaborations avec d’autres grands musiciens.

Fin de vie

Au bout de quatre ans de succès et à 27 ans, Jimi Hendrix a été retrouvé mort au Samarkand Hotel à Londres. Selon les déductions, il aurait été asphyxié par son vomi après avoir bu de l’alcool et abusé de barbituriques.

En 2009, son assistant de l’époque a déclaré qu’il a été assassiné par son manager Michael Jeffery.

Le guitariste a été enterré le 1er octobre 1970, à Seattle, même si selon ses volontés, il aurait aimé être inhumé à Londres.

Mort à 27 ans, il a rejoint le Club des 27, un groupe qui rassemble les musiciens décédés à cet âge-là.

 

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